5 maneras sencillas de aprovechar al máximo tus vacaciones

Hay una aplicación para teléfonos inteligentes que genera un mapa de los baños públicos más cercanos cuando estás desesperado por un lugar donde hacer tus necesidades, al igual que hay apps por si buscas un parking de aeropuerto en Madrid. Hay innumerables sitios de revisión de viajes que ofrecen críticas de primera mano de cualquier cosa que tenga una recepción y una cama.

En el mundo actual de sobrecarga de información y consejos de viaje específicos para cada especie, es fácil olvidarse de los medios más fundamentales (y gratuitos) para mejorar nuestras experiencias de viaje. No necesita un teléfono inteligente o una computadora para cambiar positivamente su forma de viajar. A continuación se presentan cinco maneras refrescantemente sencillas de aprovechar al máximo su viaje y disfrutar de unas vacaciones más agradables y menos estresantes.

Más despacio

Una manera segura de convertir cualquier vacación en un naufragio épico es crear un itinerario con demasiadas actividades – o no hacer un itinerario en absoluto y simplemente esperar ver y hacer mucho más de lo que su escapada de fin de semana de dos noches puede manejar. Las expectativas demasiado altas pueden causar decepción. ¿La solución? Siempre haga un itinerario, y cuando lo haga, siga el viejo cliché: menos es más.

La tendencia de «marcha lenta» es un paso en la dirección correcta. Los viajes lentos son una forma de pasar más tiempo explorando menos destinos, creando así una experiencia de viaje más íntima. Es el tipo de viaje en el que te tomas tu tiempo para visitar todas las iglesias antiguas, callejones empedrados y cafés de bolsillo de tu localidad, en lugar de seguir un horario torbellino que te deja cinco horas de sueño por noche. Obtenga consejos útiles para planificar una escapada «lenta» en El arte de viajar despacio.

No confíe demasiado en las críticas

Lo admitiré. Soy un adicto a TripAdvisor. Y he encontrado algunos lugares fantásticos examinando las críticas en línea. Pero mi obsesión por leer las críticas sobre todo, ya sea sobre un nuevo restaurante de moda o sobre un B&B alejado, a veces puede resultar contraproducente.

Recientemente pasé mucho tiempo investigando a fondo el restaurante perfecto para el almuerzo durante un viaje a Greenwich Village en la ciudad de Nueva York. Pero cuando llegué al restaurante que había seleccionado en base a una horda de críticas positivas, estaba insatisfecho. Miré el inmenso comedor del establecimiento, su interior seudoétnico encadenado con pagodas de aspecto barato y lámparas de papel, e inmediatamente comprendí que este lugar era…. una cadena.

No tengo nada en contra de las cadenas de restaurantes. A veces busco cadenas americanas en países extranjeros cuando se me antojan sabores familiares o cuando tengo curiosidad por ver si el menú es el mismo. Pero eso no era lo que estaba buscando. Estaba buscando algo exclusivamente en Greenwich Village, un barrio con una variedad de joyas culinarias de renombre internacional. Las críticas de la cadena de restaurantes fueron abrumadoramente positivas, pero ninguna de ellas mencionó que este establecimiento no era exclusivo de la Villa.

Hubiera sido mejor improvisar, pedirle a un local que me sugiriera un buen lugar o leer los menús que se exhiben hasta que me pareciera intrigante (esto fue durante el almuerzo de un domingo, y como estaba buscando un lugar casual, no habría necesitado una reservación).

Contratar un guía

La idea de que las visitas guiadas son contrarias a los viajes independientes, una actividad para turistas aficionados, es un error tonto en el mejor de los casos. Contratar a un guía podría ser la mejor jugada que puede hacer en sus próximas vacaciones.

En una visita al Parque Nacional Manuel Antonio en Costa Rica, hice algunas caminatas por la naturaleza a través de la selva sin guía, y vi muy poca vida silvestre. Quería ahorrar dinero y pensé que era lo suficientemente inteligente como para ver a mi propio mono ardilla en peligro de extinción. No lo estaba. Vi una iguana obvia que se asoleaba en medio de la playa, y eso fue todo.

Una vez que me uní a un grupo guiado, de repente parecía que los perezosos y los monos estaban colgando de cada rama. Los animales tienden a esconderse bastante bien cuando la gente viene a recorrer los senderos del bosque, y contratar a un guía es clave para observar la vida silvestre en viajes enfocados en la naturaleza.

Los guías turísticos pueden añadir mucho a casi cualquier tipo de vacaciones. En particular, es una buena idea contratar a un guía cuando se está en un destino durante un corto período de tiempo (como en un crucero) o cuando se está en un lugar exótico donde no se habla el idioma.

Tomar el camino menos transitado

Las multitudes inesperadas pueden arrugar unas vacaciones bien planeadas como la sal en una babosa. La fila para el Museo Ana Frank dura tres horas, y lo siguiente que sabes es que te has perdido tus reservas para comer, llegas tarde al espectáculo que planeabas ver y estás sudando, estresado, hambriento y a punto de atacar a tu compañero de viaje.

La mejor solución para esto es viajar durante la temporada alta o baja siempre que sea posible. El clima probablemente no será el óptimo; esa es la desventaja. Pero los precios de los billetes de avión y de las estancias en hoteles serán bajos. Y lo mejor de todo es que podrá ver más en menos tiempo.

Si tiene que visitar Nueva Orleans durante el Mardi Gras o volar a Edimburgo durante la temporada de festivales de verano, esté preparado para las multitudes planificando con anticipación. Antes de llegar, llame a las atracciones que desea visitar y pregunte cuánto tiempo tendrá que esperar. Hora de su visita para las horas de almuerzo o cena (tenga en cuenta que las horas estándar de las comidas varían según las costumbres locales). En España, por ejemplo, la hora de la cena es a las 21.00 horas o más tarde). Compre boletos de salto de línea en línea para ahorrar tiempo. Y traiga una guía o una revista para hojear mientras hace cola.

Sea cortés

La combinación de barreras idiomáticas, diferencias culturales y falta de sueño puede devastar su compostura natural, lo que se traduce en un intercambio furioso con una azafata que no responde o en una pelea con un vendedor ambulante agresivo. Pero más allá de reforzar la reputación imperfecta del viajero estadounidense, abandonar sus modales mientras viaja hará que las cosas sean más difíciles de lo que tienen que ser. Encontrará que los locales, los funcionarios de la TSA, los guías turísticos, los conserjes, el personal de servicio, las azafatas…. y, bueno, casi todas las personas que se cruzan en su camino, serán de gran ayuda siempre y cuando ofrezcan una sonrisa y algunas palabras amables. Haga un esfuerzo serio para calmarse cuando las cosas se pongan feas. Toma el camino principal.